"Las personas están acostumbradas a dormir mal y se quejan muy poco"


¿Los españoles dormimos mal? -Las personas por lo general están acostumbradas a dormir mal y se quejan muy poco. Entienden que es normal que la gente ronque, se despierte muchas veces por la noche o se levante con la boca seca porque lo ha hecho así toda su vida, pero tiene solución. -¿Qué malos hábitos afectan al descanso y cómo podemos mejorar la calidad del sueño? -Evitando las cenas copiosas y las actividades muy excitantes, como el ejercicio físico o los videojuegos antes de dormir. Una vez acostados es cuando pueden aparecer otros problemas derivados de una mala respiración nocturna, que es lo que representa el ronquido y, en su grado máximo, la apnea. -¿Y qué provoca la apnea? -Un paciente empieza a roncar todas las noches porque no respira bien por su nariz. El paciente está así años. Durante ese tiempo los tejidos de la faringe crecen y bloquean la vía aérea originando la apnea. La apnea provoca pausas de más de diez segundos de duración sin respirar durante el sueño. Existen diferentes grados en función de si esas pautas se repiten muchas veces durante la noche. Es un problema de salud muy serio porque nos puede llegar a acortar la vida en diez años. -¿Es una patología en aumento? -Sí, y el primer motivo es porque va en relación con la obesidad, que cada vez crece más. -¿La gente es reacia a ir a la consulta? -Algunos pacientes entienden el ronquido como algo vergonzoso, e incluso como algo normal y chistoso, cuando puede tener unas consecuencias realmente importantes. Desafortunadamente la gente viene a consulta cuando ya tiene el problema de la apnea después de haberse tirado años roncando sin hacerle caso. -Todavía hay quien achaca el ronquido a un sueño profundo y placentero. -Ése es el error, hay que divulgar que no todos los ronquidos son sueños profundos y placenteros. Que ronques un día porque estés muy cansado o hayas tenido una cena más intensa no pasa nada, hablamos de un ronquido permanente. -¿Siempre que hay ronquido hay apnea? ¿Es el ronquido una señal de alarma de la que preocuparse? -Todos los pacientes que tienen apnea roncan pero no todos los que roncan tienen apnea. Para eso tienes que tener un ronquido durante muchos años que lo más probable es que derive en apnea. -¿Existen factores de riesgo a tener en cuenta, además de la obesidad, como el sedentarismo o el tabaco? -El sedentarismo está asociado con la obesidad y también con el hábito de fumar. Son factores que no ayudan para nada a los pacientes que sufren apnea. -¿Qué tanto por ciento de la población sufre esta afección? -En torno a un 20% de la población adulta ronca a partir de los 40 años y alrededor de un 5% sufre apnea. En los niños la prevalencia es de casi un 14% en cuanto al ronquido y un 2% la apnea. -¿Qué síntomas pueden indicar que un niño pueda sufrir esta patología? -Si un niño se hace pipí en la cama o suda mucho pueden ser síntomas de apnea además de estar roncando permanentemente. -¿Qué consecuencias puede tener un mal descanso? -Primero que produce un acortamiento en la vida y mayor predilección a sufrir patologías cardíacas y degenerativas neurológicas, es decir, mayor número de infartos en el cerebro. Y lo último que se ha descubierto es el aumento de ciertos tumores en aquellos pacientes que padecen apnea. -La apnea es uno de los trastornos del sueño más frecuentes y sin embargo continúa siendo un problema infradiagnosticado. -La razón es que no se pueden hacer estudios a largo plazo que demuestren la relación de una obstrucción nasal a 30 años que produzca apnea porque no es políticamente rentable y a las empresas tampoco les interesa. Se infradiagnostica y se infravalora porque no hay beneficio a corto plazo y porque económicamente ya existe una solución que es el CPAP

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